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Holocène

Epoque chaude dans laquelle nous vivons, généralement subdivisée en chronozones. L'Holocène est un interglaciaire, période chaude qui suit le dernier glaciaire du Pléistocène (dénommé Weichsélien en Europe du nord) qui a débuté il y a pratiquement 11 700 ans avec l’installation des courants marins tels que nous les connaissons actuellement. Pendant cette période, le climat s’est réchauffé pour atteindre un Optimum 2°c plus chaud que l’actuel vers 8000 ans BP. Le niveau marin est remonté de -40 m pour atteindre environ -7 m il y a 6000 ans BP : c’est l’époque de disparition de la dernière petite calotte de l’hémisphère Nord (nord du Québec). Ensuite le climat se dégrade et les calottes se reconstituent (Islande, Norvège) : cette épisode est appelée le Néoglaciaire (vers 5500 ans BP), commence avec le Subboréal et entrecoupé tous les 1500 ans environ par un réchauffement avec un haut niveau marin comme l’Optimum minoen ou de l’Age du Fer (3500 ans BP), l’Optimum romain (50 BC à 200 AD) et l’Optimum du Moyen Age (XIIe-XIIe).